Chocolat et insomnie

Si comme beaucoup, vous craquez pour quelques carrés de chocolat après le repas du soir ou en regardant un film et que vous avez du mal à vous endormir, rappelez vous que le chocolat est un stimulant. Vous pouvez compenser en grignotant votre chocolat plus tot dans la journée ou en remplaçant le chocolat du soir avec un chocolat moins riche en cacao.

Plus le chocolat est riche en cacao et plus vous pouvez ressentir l’effet stimulant du chocolat même si ce n’est pas comparable et aussi fort qu’un café.  Le chocolat contient de la caféine et de la théobromine qui sont des stimulants cardiaques et peuvent vous empêcher de vous endormir le soir. Les chocolats qui contiennent le moins de caféine sont le chocolat au lait et le chocolat blanc. Par contre, ils sont plus riches en sucre.

Mon conseil – un verre de lait chaud avec de l’aspartam et 2 carrés de chocolat au lait ! C’est un mélange moins sucré qui vous permet de profiter du plaisir du chocolat sans les effets de la caféine.

l’histoire du chocolat

L’histoire du chocolat

Le chocolat est originaire des forêts tropicales de l’Amérique centrale. Le chocolat provient des fèves de cacao, graines du fruit du cacaoyer (Theobroma cacao). Cet arbre (5 à 7m) pousse uniquement dans les climats tropicaux.  Le cacaoyer était cultivé par les Mayas et les Aztèques qui  consommaient les graines de cacao sous forme de boisson avec de l’eau et des épices. Cette boisson a été découverte par les premiers migrants européens au 16eme siècle. Par la suite, les Européens ont changé le gout amer de cette boisson appelée “xocoatl” en y ajoutant du sucre et il est devenu populaire dans toute l’Europe.

On distingue 3 groupes de cacao : le Criollo (le plus fin), le Forastero (le plus courant) et le Trinitario (croisement des 2 autres). Certaines variétés de cacaoyer sont en voie de disparition et doivent être protégées. Heureusement, des producteurs locaux aidés par l’INRA se battent pour préserver ses espèces. De nombreux producteurs se sont tournés vers les cacaoyers qui ont la plus grande productivité au détriment des espèces plus rares qui produisent souvent un cacao de meilleure qualité gustative.

Le chocolat en Europe

Les britanniques sont les plus gros consommateurs de chocolat en Europe avec un moyenne de 10kg par an et par habitant, presque le double de la moyenne européenne.

Derrière eux, se sont les Suisses qui consomment le plus de chocolat : 9,7Kg par an et par habitant.

Le Français en déguste en moyenne 5Kg/an.

Les britanniques ont du se battre devant la commission européenne pour pouvoir continuer à produire le chocolat au lait comme ils l’aiment.  En effet, leur chocolat a un taux de cacao plus faible que le reste de l’Europe et un taux de lait plus important.   C’est le chocolat auquel ils sont habitués et qu’ils aiment. Ils peuvent aussi mettre 5% de plus de matière grasse végétale que les autres recettes européennes.

Les différents  types de chocolat

Tous les types de chocolat sont faits à partir des fèves qui sont fermentées, séchées, torréfiées et moulues. De ce processus, on  obtient la pate de cacao. Elle contient 50% de matière grasse, une matière grasse utilise en cosmétique et dans l’alimentation, 14% de matière protéiques et environ 4% d’amidon. On y trouve aussi de la caféine, ainsi que des principes tanniques qui lui donnent sa couleur foncée.
Tous les chocolats sont un mélange de dérivés de cacao, de matière grasse et de sucre pour en faire un produit solide. Les différences proviennent du taux de cacao utilisé pour chaque chocolat.

Le chocolat noir

C’est le chocolat le plus riche en cacao et qui contient le moins de sucre. C’est donc un chocolat au gout plus amer. Il est idéal dans les recettes à base de chocolat comme les mousses au chocolat ou les gâteaux au chocolat car il donne un bon gout de cacao.
70% de cacao est un bon dosage que les vrais amateurs de chocolat noir ne dépassent pas.
Certains chocolats noirs contiennent jusqu’à 99% de cacao mais les lois européennes dictent un minimum de 35%.

Le chocolat au lait
C’est le chocolat préféré des enfants car il est un peu plus sucré. Pour un chocolat au lait bien équilibré, choisir un chocolat composé à 40% de cacao. Le minimum est de 25%.

Le chocolat blanc
Le chocolat blanc ne contient pas de pâte de cacao mais uniquement du beurre de cacao, du sucre et du lait. Certains disent que ce n’est pas du chocolat car il n’y a pas de cacao dedans.

Les chocolats aux milles parfums
De nombreux aromes se marient avec le gout du chocolat. On trouve sur le marché des chocolats aux noisettes, aux amandes, aux fruits secs, aux fruits confits, aux épices, parfumés avec des alcools divers, du miel, du basilic. Les créateurs de chocolat trouvent et inventent de nouvelles combinaisons en permanence.

Conseils de dégustation

Le chocolat artisanal se déguste comme un grand vin. La surface doit être lisse, brillante ou satinée. Il ne doit pas être froid mais à température ambiante (18 à 23 degrés).

Conservation

Le chocolat se conserve dans son emballage d’origine, dans un endroit frais et sec (jamais au réfrigérateur), à l’abri des odeurs fortes.
Les bienfaits du chocolat

Les bienfaits du chocolat

Depuis de nombreuses années, on connait les bienfaits du chocolat. Le chocolat est énergétique et contient du magnésium. Le chocolat est aussi antidépresseur car il contient en effet de la phényléthylamine, aux propriétés psychostimulantes et de la sérotonin. Certains disent qu’il est aussi aphrodisiaque… mais c’est surtout qu’il est réconfortant.

Recette traditionnelle de la mousse au chocolat

Cette recette est un grand classique de la gastronomie française. Elle a fait le tour des cuisines de France et du monde entier depuis les années 60, sans prendre une ride!
Les ingrédients
200 g de chocolat noir de bonne qualité coupé en moreaux
4 œufs entiers
1 cc d’extrait de vanille
La préparation

-    Faire fondre le chocolat lentement au bain-marie.
-    Séparer les blancs des jaunes.
-    Ajouter les jaunes au chocolat fondu avec l’extrait de vanille. Mélanger pour obtenir un mélange souple puis laisser refroidir le chocolat.
-    Battre les blancs en neige avec une pincée de sel. Les blancs doivent être suffisamment fermes pour faire des pics avec le batteur.
-    Lorsque le chocolat a un peu refroidi, ajouter progressivement les blancs en neige sans les casser.
-    Placer dans un plat de service ou dans des ramequins individuels puis placer au frigo pendant au moins 2h.

Faire fondre le chocolat au micro-onde

La meilleure technique pour faire fondre le chocolat avant de faire une mousse au chocolat et le bain-marie. Cependant, il est aussi possible de faire fondre le chocolat en utilisant le micro-onde.

Pourquoi faire fondre le chocolat au micro-onde ?
Cette technique est plus rapide que le bain-marie mais il faut faire très attention au niveau utilisé et au récipient utilisé. C’est aussi très facile quand on a pratiqué une fois ou deux pour bien définir les temps de cuisson et les niveaux à utiliser.

Comment faire fondre le chocolat au micro-onde ?
-    Utiliser une bol qui va au micro-onde, idéalement un bol qui ne va pas chauffer. Si le bol est trop chaud pour le prendre dans vos mains après la cuisson, c’est qu’il est aussi trop chaud pour le chocolat.
-    Mettre le chocolat dans ce bol en petit morceau, de taille similaire.
-    Utiliser un niveau moyen pour faire fondre le chocolat. Ce niveau va dépendre de votre micro-onde.
-    Pour bien réussir cette technique, il faut faire des pause toutes les minutes (ou 45 secondes) en fonction de votre micro-onde et mélanger le chocolat avec une spatule.
-    Bien mélanger le chocolat en fin de cuisson pour le rendre lisse et soyeux.
Il est difficile de définir exactement combien de temps cette technique va prendre, mais essayez 2 à minutes dans un premier temps pour 100g de chocolat. A vous d’adapter les temps de cuisson par la suite selon la quantité utilisée et le chocolat.